Avec Arlette MINSILI et AFP

Ancien général à la retraite, Otto Perez a été déclaré, mercredi, « pénalement responsable » d’association illicite et de complicité de fraude douanière et condamné à seize ans de prison. Se disant « frustré » et « déçu », l’ancien président du Guatemala devrait faire appel.

Un tribunal pénal guatémaltèque a condamné, mercredi 7 décembre, l’ancien président Otto Perez (2012-2015) à seize ans de prison dans le cadre d’un scandale de fraude et de corruption dans les services douaniers qui a entraîné sa démission. Il a fait part de son intention de faire appel.

Otto Perez, ancien général à la retraite, a été déclaré « pénalement responsable » d’association illicite et de complicité de fraude douanière par un tribunal de la capitale spécialisé dans les affaires les plus graves.

Il a été condamné à huit ans de prison pour chaque infraction, soit un total de seize ans – sans possibilité de libération anticipée – assortis d’une amende d’un million de dollars.

« Je me sens vraiment frustré, je me sens déçu », a réagi Otto Perez devant la presse, après sa condamnation. Avant le verdict, il avait déclaré avoir « foi et espoir » d’être acquitté.

Emprisonné le jour de sa démission

Une peine identique a été prononcée à l’encontre de son ancienne vice-présidente Roxana Baldetti. Tous deux ont en revanche été acquittés du délit d’enrichissement illicite.

« Le tribunal n’a aucun doute sur le fait qu’il y a eu à un moment une sorte d’augmentation illicite du patrimoine », a affirmé la juge Katty Sarceno, admettant toutefois que l’accusation n’avait pas été en mesure de le prouver.

Le septuagénaire a démissionné de la présidence du Guatemala le 3 septembre 2015 et a été emprisonné le jour même, après des manifestations massives à la suite d’un scandale mis à jour par la Commission de l’ONU contre l’impunité au Guatemala (CICIG) en collaboration avec le Parquet spécial contre l’impunité. Selon l’enquête, quelque 3,5 millions de dollars de pots-de-vin ont été versés tandis que le montant détourné par le biais de l’évasion fiscale a atteint près de 10 millions de dollars au cours de l’opération portant sur 2013 à 2015.

Avec AFP

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