Avec Arlette MINSILI et AFP

Des rues de Casablanca et de Rabat à celle de Barcelone et de Paris, les Marocains du monde entier ont fêté dans une joie incommensurable la qualification des Lions de l’Atlas pour les quarts de finale de la Coupe du monde organisée au Qatar. L’exploit des tombeurs de l’Espagne a même été salué dans plusieurs pays arabes.

De Casablanca, le temple du foot, à Rabat, la placide capitale du royaume, les Marocains ont explosé de joie, mardi 6 décembre, après la qualification historique de leur équipe nationale en quarts de finale du Mondial-2022 aux dépens de l’Espagne.

Au bout d’un suspense irrespirable, des chants, des cris, des larmes, des craquages de fumigènes, un tohu-bohu strident de klaxons et de vuvuzelas ont célébré l’exploit, à l’issue de la séance des tirs au but des Lions de l’Atlas, première sélection arabe à atteindre ce stade de la compétition.

À Rabat, au coup de sifflet final, des milliers de fans ont envahi la prestigieuse avenue Mohammed-V dans une atmosphère bon enfant.

Le roi Mohammed VI, arborant le maillot rouge à l’étoile verte et le drapeau national, y a été aperçu à bord d’une berline blanche circulant au milieu de la foule joyeuse, selon des vidéos postées sur les réseaux sociaux.

Dans un appel téléphonique, le monarque chérifien a salué la « prestation historique » des membres de la sélection nationale.        

« Le plus beau match de l’histoire du Maroc ! »

« On était des millions derrière le Maroc. Cette équipe représente un esprit, une union », a exulté Imad Aït Ounejjar, un chef de projets, dans une trattoria bondée de Casablanca.

« Cette victoire est pour le Maroc, l’Afrique, le monde arabe et toutes les nations qui ont cru en nous. Nous sommes fiers d’être marocains », s’enthousiasme le jeune homme.

De fait, les Lions de l’Atlas sont la dernière sélection africaine ou arabe encore en lice au Qatar.

« Je n’arrive pas à y croire ! Cette équipe fait des miracles!  C’est tellement beau ! » renchérit à côté Lamia Afria, 24 ans. « Je ressens de la fierté, on a fait l’impensable ! »

« Magique », a tranché Tourabi Abdellah, un fidèle supporter rabati. « Le plus beau match de l’histoire du Maroc !!! »

Pour eux tous, c’est un rêve qui se concrétise après tant d’années d’attente et de frustrations.

Des scènes de liesse en Europe et dans le monde arabe

Jamais les Lions de l’Atlas n’étaient allés aussi loin dans le tournoi mondial. Avant lundi, leur meilleur résultat dans la compétition reine du football remontait à 1986, lorsqu’ils avaient atteint les huitièmes.

Ce duel épique a pris des allures de derby: les côtes espagnoles ne sont qu’à 14 km de Tanger, de l’autre côté du détroit de Gibraltar.

Des dizaines de milliers de supporters marocains ont défilé dans les rues de plusieurs villes espagnoles, enveloppés dans les drapeaux rouges et arborant le maillot à l’étoile verte ont poussé derrière les Lions, pour fêter la qualification de leur pays.

Plusieurs internationaux marocains évoluent dans le championnat espagnol comme l’attaquant Youssef En-Nesyri et le gardien Yassine Bounou (Séville FC), l’ailier Ez Abde (Osasuna) et le défenseur Jawad el-Yamiq (Real Valladolid).

La star de l’équipe nationale Achraf Hakimi, auteur d’une audacieuse panenka lors du tir au but qui a délivré les siens, est quant à lui né à Madrid et a été formé au Real.

Les supporters marocains ont fêter leurs héros en France également, notamment à Paris et à Strasbourg, ou encore en Belgique.

Les Lions de l’Atlas ont réussi à conquérir les cœurs dans et en dehors des frontières du royaume chérifien, notamment dans le monde arabe, où des scènes de joie ont éclaté après leur exploit contre l’Espagne.

De l’Irak à la Jordanie, en passant par les Territoires palestiniens ou à Gaza, des supporters palestiniens ont même improvisé un chant en l’honneur du onze marocain.

De leur côté, les joueurs marocains ont posé sur les photos d’après-match à Doha avec le drapeau de la Palestine.

Même dans un contexte de crise aiguë entre le Maroc et l’Algérie, le football a réussi à unir les deux voisins, plusieurs internationaux algériens ayant également salué l’exploit marocain sur les réseaux sociaux.

Avec AFP

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